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La rando sur les falaises d'Etretat


Le mois passé, j'ai chaussé mes godillots et je suis partie barouder en Normandie. Objectif les falaises d'Etretat où se mêlent le vert de la campagne normande et le bleu profond de la mer. Le trekking accessible à tous que je vous propose vous permettra de découvrir au plus près les falaises de la sublime côte d'Albâtre.

Le départ se fait au centre d'Etretat, rue Guy de Maupassant au clos Arsène Lupin. Il s'agit de la villa de Maurice Leblanc, écrivain à l'origine du célèbre personnage gentleman cambrioleur. La villa aujourd'hui transformée en musée, se visite quelques mois dans l'année. Cette vaste demeure familiale normande qui dégage un charme délicieusement suranné, égrène les souvenirs de l'écrivain et les objets liés à la gloire de son héros.

Le parcours que je vous propose emprunte le GR21, longe les falaises depuis la falaise d'Amont jusqu'au phare d'Antifer et revient ensuite sur Etretat par la valleuse des Tilleuls et Valaine. Les valleuses, dépressions de terrains permettant l'accès à la mer sont nombreuses en pays de Caux. Le littoral est jalonné de plusieurs petites plages séparées par des arches et des portes.



1- Depuis Etretat, direction la falaise d'Amont. La plage est séparée du village par une longue digue promenade dénommée Le Perrey.

La Falaise d'Amont se reconnait par la chapelle qui la domine. Cette falaise s'appelait il y a moins d'un siècle "Falaise du Blanc-Trait" pour la blancheur de la craie visible du grand large. Elle se dresse à droite du front de mer d'Etretat. Je décide de gravir la falaise en empruntant le chemin derrière l'immeuble des roches Blanches à l'extrémité droite de la digue-promenade.

Un escalier de 263 marches creusé dans la falaise d'Amont permet d'accéder au sommet où se trouve la chapelle de Notre-Dame de la Garde construite en 1854 en l'honneur des marins. Elle fut détruite par les bombardements de la seconde guerre mondiale puis reconstruite en 1950. Tout près se dresse une flèche en béton haute de 62 m, un monument dédié à Nungesser et Coli, aviateurs qui tentèrent la traversée de l'Atlantique sur "l'oiseau blanc" en mai 1927 avant Lindbergh. Personne ne sut jamais ce qui leur était arrivé mais on les vit passer ici pour la dernière fois.

Depuis le sommet de la falaise d'Amont je découvre une vue imprenable sur Etretat, sur la falaise d'Aval et sa fameuse aiguille. Je décide de continuer ma randonnée le long du chemin côtier. Mon trek se poursuit à travers le sentier balisé jusqu'au roc Vaudieu vers l'aiguille de Belval. Mes compagnons de route ? Des goélands argentés, des faucons pèlerins et une kyrielle d'oiseaux étonnants qui s'interpellent dans un joyeux vacarme.

J'emprunte le GR21 sur la falaise en longeant de beaux champs pâturés par des vaches et parsemés de quelques vestiges de blockhaus édifiés pendant l'occupation allemande. Sur la gauche un escalier aménagé en béton me conduit vers la porte d'Amont et l'attraction de la falaise, le Chaudron, une enclave qui gronde par tempête.


2- Reprise du GR 21 jusqu'à l'Aiguille

Je reprend le GR 21 en direction de la Porte d'Aval et de l'aiguille. Je poursuis jusqu'au niveau de la Manneporte. J'arrive à la pointe de la Courtine, le long du golfe d'Etretat et découvre la fameuse aiguille creuse haute qui se dresse dans la mer du haut de ses 70 mètres. Cette aiguille renfermerait soi-disant un secret et un trésor qu'Arsène Lupin aurait tenté de s'approprier. Elle contiendrait ainsi le plus fabuleux trésor et fortune des rois de France provenant des dots des reines et serait remplie de rubis, de saphirs, de diamants....


3 - La porte d'Aval

Lorsque je découvre l'aiguille creuse, je suis à porte d'Aval, une immense arcade de silex. Je découvre la célèbre trompe de l'éléphant comme l'avait baptisée Guy de Maupassant pour illustrer cet image d'un éléphant trempant sa trompe dans la mer. Cette sculputure façonnée par l'érosion montre ici toute la fragilité de cette côte crayeuse.

Au pied de la falaise d'Aval, à marée basse, vous pouvez faire un détour jusqu'à la grotte dite du « Trou à l'Homme ». Vous découvrirez un point de vue différent sur les falaises d'’Etretat.


4- De la pointe de la Courtine au Cap d'Antifer

Je continue jusqu'à la pointe de la Courtine jusqu'au Cap d'Antifer, une réserve naturelle protégée qui abrite une faune variée comptant une soixantaine d'espèces d'oiseaux dont les fameux goélands argentés, les mouettes tridactyles et les cormorans huppés. Au large, vous apercevrez sans peine des groupes de grands dauphins et de marsouins et des passages de phoques gris.

Je pousse jusqu'au phare d'Antifer. Le chemin se fait plus étroit et sillonne entre grillages et arbustes (évitez les shorts car l'endroit compte beaucoup d'orties !)


5 - Depuis le cap d'Antifer retour sur Etretat

La distance du Cap d'Antifer (depuis le village de la Poterie Cap d'Antifer) jusqu'à Etretat est d'environ 7 km. La valleuse d'Antifer est parsemée de châtaigniers, exploités pour partie et de surfaces herbeuses pâturées par des chèvres. Depuis le phare je redescend sur la commune de la Poterie-Cap d'Antifer par sa valleuse. Je bifurque par le sentier du littoral direction la valleuse des Tilleuls par le sommet des falaises. En arrivant aux Tilleuls le panorama est superbe.

A Valaine (à 1,5 km d'Etretat) arrêt sympathique à la ferme des chèvres pour déguster une délicieuse glace au lait de chèvre. Une douceur délicieuse et originale. La propriétaire fabrique aussi des chocolats au lait de chèvre.


6- Retour à Etretat à 1.5 km


Difficulté : facile/moyenne

Durée : 4 à 5 heures

Retour au point de départ

Point le plus haut : 105 mètres


Un conseil, n'approchez pas trop près des bords de falaises, et prenez garde, selon le temps, aux bourrasques de vent en hauteur.


Etretat avec ses falaises est une destination idéale pour un trekking facile aux points de vue extraordinaires. Vous pouvez réduire ou rallonger le parcours comme vous le souhaitez. Je vous conseille l'Hôtel Le Rayon Vert à 800 m de la plage d'Etretat....

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